De 'vergeten' computer

Door WHiZZi op zondag 20 december 2015 14:47 - Reacties (23)
Categorie: Retro Computing, Views: 9.289

Elke zelfrespecterende IT-er weet wel iets van de geschiedenis van computers in het algemeen. De huidige generatie 30ers en 40ers (en wellicht ook de 50+ers) zijn waarschijnlijk ooit begonnen op een Commodore 64 (of VIC20, 16, of 128 of PET), ZX Spectrum, MSX, Commodore Amiga of een klassieke IBM-PC.

Misschien zitten hier ook nog wel een aantal Atari of Apple aanhangers welke in de jaren 80 met name daar mee bezig waren.

Ik ga regelmatig naar clubdagen en naar beurzen voor oude homecomputers waar ik alle 'oude bekenden' tegen kom. Een overvloed aan Commodore 64's en op de 2e plaats de Commodore 128, Commodore PET, Commodore VIC20, Commodore 16 en de Commodore SX64.

Naast de 8bit Commodore's ook meestal een batterij aan Amiga's. Altijd wel een Amiga 1200 te vinden en eigenlijk alle modellen zijn wel aanwezig.

Terug naar 8bit. MSXjes zie ik vaak genoeg, alhoewel deze al in een weggedrukt hoekje staan tussen wat verloren Atari's.

Welke computers zijn dan vergeten? Nou, een hele hoop. Het merk waar ik op doel heeft zich wel degelijk bewezen als 1 van de eerste homecomputers en heeft tot in de jaren 90 nog de concurrentie aan gegaan met IBM-compatible's.

Ok, toegegeven. Het merk was niet super bekend in Europa maar ik vind het zonde dat deze zelden worden genoemd onder de grote namen welke de huidige IT-markt hebben geschapen.

Ik heb het over het merk 'Tandy', of 'Radio Shack Tandy' zoals het volledig heet. Tandy, in 1919 begonnen als leerfabriek en dusdanig succesvol (ook via electronica verkopen) dat het in 1963 het toen noodlijdende bedrijf Radio Shack heeft overgenomen.

In 1973 is Tandy Corporation ook de zee overgekomen en opende winkels in Europa en Australie.
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/thumb/b/b4/Tandy_logo_UK.png/220px-Tandy_logo_UK.png

Tandy was in 1977 een van de drie namen die een computer op de markt zette, de andere 2 zijn Commodore en Apple.

De Tandy TRS80 was wel de laatste van de drie die uit kwam op 3 augustus 1977 (Apple I = April 1976, Commodore PET = 5 juni 1977). Deze op 1.77Mhz draaiende Zilog Z80 en 4kB geheugen machine had in 1979 de grootste softwarelibrary en was tot 1982 de meest succesvolle computer verkocht, 5x zoveel Tandy's zijn er verkocht tegenover de Apple II.

In 1980 kwam de Tandy Colour Computer I uit voor 399 dollar. Op dat moment dus 1 van de goedkoopste homecomputers. In 1983 gevolgd door een Tandy Colour Computer II waar ik zelf op begonnen ben.
In 1986 kwam daar dan de CoCo 3 welke tot in 1991 is geproduceerd. Dit laatste systeem was ver vooruit op de concurrenten in 1986: Filmpje

Naast de CoCo series, bleef men met de TRS-series nog door gaan tot en met midden jaren 80. De TRS80 Model 16B als voorbeeld was in 1984 het populairste om UNIX op te gebruiken en had onboard SCSI samen met een 16bit 68000 CPU.

Tandy bleef niet stil zitten en heeft in 1983 een heuse laptop op de markt gebracht. De Tandy TRS-80 Model 100. Deze laptop draaide op Microsoft Basic (de laatste Basic die Microsoft heeft gemaakt) en had een Intel 80C85 CPU. In 1984 kwam de opvolger, de Tandy TRS80 Model 200 wat een klap-laptop was in plaats van een single sided machine:
Tandy 100:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/e9/Radio_Shack_TRS-80_Model_100.jpg/250px-Radio_Shack_TRS-80_Model_100.jpg

Tandy 200:
http://munk.org/typecast/wp-content/uploads/2014/08/IMG_7386.jpg

Ondanks dat dit allemaal succesvol was, met hun eigen operating system of CP/M en zelfs met GUI (uit 1984):
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/a/a6/DeskMate_3.02.JPG

Besloot men in 1984 om toch wat meer te doen aan IBM PC compabiliteit. De $1200 kostende Tandy 1000 welke IBM PC compatible was. Deze had volgens eigen zeggen een beter toetsenbord en was makkelijker uit te breiden. Bovendien had deze machine al sinds het begin een CGA kleurenscherm en betere audio. Sterker nog, Tandy heeft met name in de jaren 80 de standaard bepaald voor IBM-compatible spellen qua geluid en beeld. Pas in de jaren 90 werd VGA een beetje de standaard en kwamen er geluidskaarten op de markt waardoor de Tandy naar de achtergrond werd gedrukt.

Toch kan er bijvoorbeeld op de laatste Tandy 1000 (Tandy 1000 RSX) ook nog Windows 95 gedraaid worden.

In 1993 is Radio Shack Tandy geheel gestopt met het produceren van computers omdat deze niet winstgevend meer waren. Bovendien ging Radio Shack ook andere merken verkopen in de winkels dus was de exclusiviteit een beetje weg. Hiermee is Tandy computers helaas van de markt verdwenen.

Waarom dat dit merk in de vergetelheid is geraakt? Ik vermoed omdat het in Europa toch niet zo succesvol bleek te zijn als bijvoorbeeld Commodore of Apple.

Tandy bestaat deze dagen nog steeds. Zowel als Tandy Leather als de electronica winkel Tandy (zie http://www.tandy-online.be/ ). In Nederland zijn alle Tandy winkels sinds 1992 al weg. Helaas, want de gemaakte computers hebben wel heel wat betekent in de hedendaagse wereld van de IT en lijken nu volledig te worden vergeten uit de geschiedenis.

Mocht iemand nog een Tandy op zolder hebben staan en deze een goed huis willen geven, ik kom deze met liefde en plezier ophalen. (/verkapte V&A)

De volgende keer als je aan de geschiedenis van computers denkt, denk ook even aan dit merk. Dat hebben ze denk ik wel verdiend.