Computer Geschiedenis: Tandy TRS80 Color Computer

Door WHiZZi op zaterdag 23 juli 2016 00:55 - Reacties (12)
Categorie: Retro Computing, Views: 3.935

Inmiddels begint mijn Tandy verzameling bijna extreme vormen aan te nemen, maar desondanks is het een ongelooflijk interessant en onbekende tak van computers in Nederland. Aangezien ik dagelijks nieuwe dingen ontdek die veel mensen niet weten, dacht ik om hier maar eens een verhaal er over te posten.

Mijn Tandy verzameling bestaat voornamelijk uit de TRS80 lijn. TRS staat voor Tandy Radio Shack en de 80 is voor de CPU, de Zilog Z80.

In 1980 is er, als tegenhanger van de Commodore Vic 20 (en eigenlijk ook van de Apple II en Atari 400/800) ook door Radio Shack een computer met kleur uitgekomen. De TRS80 Color Computer.†

Deze samen met Motorola ontwikkelde machine, draaide met zijn 8bit 6809E CPU op een snelheid van (niet lachen) 0.895Mhz en is waarschijnlijk de enige consumentencomputer ooit uitgekomen welke onder de 1Mhz draaide. Met een geheugen van 4, 16 of 32K waarbij de laatste 2 ook voorzien was van Microsoft Basic (of Microsoft Extended Basic) was deze computer ongelooflijk goedkoop. Goedkoper dan welke andere computer ook. Opmerkende mensen zullen wel zeggen, dit is geen TRS80 want dit is een Motorola CPU. Dat klopt, intern bij Tandy werden deze ook de TRS90 computers genoemd, men heeft er alleen voor gekozen om de TRS80 naam in ere te houden ondanks de Motorola CPU (en er is ook een Tandy TRS80 Model 2000 geweest met Intel 80186 CPU).

In 1982 is Motorola ook in zee gegaan met de Engelse Dragon waarbij de Dragon 32 en Dragon 64 hier het kindje van zijn. Deze machines zijn dan ook voor 95% compatible met de Tandy's, behalve dat deze een videochip hadden voor PAL in plaats van NTSC.

De 6809E CPU was (en is) een hele krachtige CPU waarbij sommige functionaliteiten bijna doen denken dat het een 16bit CPU is. De bekende MOS 6502 (uit de Commodore 64) was bijvoorbeeld vele malen zwakker dan deze CPU, alleen had de Commodore gespecialiseerde chips, iets wat de Tandy altijd heeft gemist.

Eind 1982 heeft men in Amerika het toetsenbord (van rekenmachine achtige toetsen naar echte toetsen) en de kast (grijs naar wit) vervangen en grappig genoeg is deze 'white model' naar Europa en AustraliŽ gegaan als Radio Shack Tandy TRS80 Color Computer 2. Ook verdween de 4K en kwam het 64K model is het assortiment. Ik ben op rond mijn 5e levensjaar met deze computer begonnen.

In 1983 had men het aantal chips samen weten te voegen waardoor het mainboard een stuk kleiner kon worden. Hier is ook een kleinere kast voor gekomen en later heeft men de term 'Radio Shack' er af gehaald en stond er alleen Tandy op. Het enige verschil tussen de CoCo1 en CoCo2 is een 12v lijn op de expansion bus waardoor een bepaalde fdd-controller niet meer werkte.

In 1986 kwam de Color Computer 3 op de markt. Deze had wel een aantal grote wijzigingen waaronder de GIME-chip welke RGB-output gaf, een aantal nieuwe resoluties en 16 kleuren tegelijk op het scherm (uit een palet van 64) en standaard werd er 128K RAM geleverd (uit te breiden naar 512K en zelfs 2MB). Ook kon de CPU-snelheid verdubbeld worden via software.
Deze machine is nooit meer naar Europa en AustraliŽ gekomen, ik vermoed omdat de markt hier al verzadigd was en er eigenlijk geen 8bitter meer bij kon.

In 1990 kondigde Radio Shack/Tandy aan om te stoppen met de gehele TRS80-lijn en alleen nog te focussen op de IBM-PC compatible lijn. Er is wel een prototype case gemaakt waarin een FDD-drive zat, maar er is nooit een mainboard uitgekomen.

Tot op heden worden Color Computers nog steeds gebruikt voor demo's en nostalgie. Vooral op de CoCo3 worden nog nieuwe ontdekkingen gedaan. Zo is er zeer recentelijk iemand achter gekomen om 4-stemmig geluid te maken zonder de CPU te locken (en dat zonder een gespecialiseerde chip zoals de SID-chip van de Commodore 64). Naast software komt er ook nog nieuwe hardware uit. Zo zijn er inmiddels speciale adapters te krijgen om een CoCo3 op VGA te krijgen. Ook zijn er boeken verkrijgbaar zoals "CoCo: The Colorful History of Tandy's Underdog Computer" wat eigenlijk al zegt dat de CoCo's altijd ondergewaardeerd zijn.

Qua verzamelwaarde valt het vies tegen. Color Computer 3 kom je nooit tegen in Nederland, misschien in Europa en zelfs in Amerika zijn ze zeldzaam. Als ze te koop zijn, ligt de aanschafprijs tussen de 150 en 300 euro voor een CoCo3. Een CoCo2 komt iets vaker voorbij in Nederland en dan is de prijs tussen de 40 en 150 euro.

Ik heb het geluk om 3 CoCo's te hebben, waaronder een Color Computer 3 (waar ik waarschijnlijk ook de enige in Nederland mee heb). Deze CoCo3 heb ik uit Amerika geÔmporteerd en stond op eBay als 'Atari Color Computer 3' waardoor er dus niet veel biedingen op kwamen. Helaas bleek deze Tandy in een slechte staat en stonk deze enorm naar rook en werkte het toetsenbord maar gedeeltelijk.



Grappig detail is dat de muziek uit deze video, afgespeeld wordt op een CoCo2 en een kopie is van een SID-nummer, bekend van de Commodore 64.